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L'ACIER DAMAS
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Le damas ? / Histoire

Petite histoire chronologique de la métallurgie du fer et de l'acier damas

Mise à jour le 22 août 2002

-3000 à -2000

Néolithique

Vers -2800, -2700, premières utilisation du fer météorique en Egypte

Vers -2500 premiers objets en fer utilisés en Anatolie et Mésopotamie

-2000 à -1000

Ages du cuivre et du bronze

Vers -2000, les Hittites localisés dans l'est de la Turquie actuelle extraient et réduisent le minerai de fer dans des bas fourneaux. Vers -1200 fin de la période Hittite et sans doute dispersion des forgerons qui répandent leur savoir.

De -1500 à -1000 se développent les premiers centres d'utilisation du fer pour fabriquer des outils et des armes (Grèce mycénienne, iles de Chypre et Crète et Macédoine)

L'utilisation du fer de fusion est répandue dans le sud de l'Inde

-1000 à -500

L'âge du fer

Vers -1000 les grecs utilisent la trempe pour améliorer le coupant de leurs armes en fer

De -1000 à -500 développement de l'âge de fer en Europe Centrale avec la civilisation de Hallstatt (Autriche).

Vers -600 apparition de l'acier corroyé chez les Perses et les Etrusques.

A partir de -600, en Inde, les forgerons utilisent des techniques de carburisation de l'acier et de forgeages répétés pour améliorer les qualités du métal

En Chine, vers - 1000, les techniques de forge du fer arrivent par l'ouest. En utilisant leurs connaissances acquises dans la cuisson de la céramique, les forgerons chinois produisent de la fonte.

-500 à -400

L'âge du fer

Avec l'expansion des Celtes, l'utilisation du fer se généralise dans toute l'Europe.

 

-400 à -300

L'âge du fer

En Chine la décarburation de la fonte est utilisée pour produire de l'acier

-300 à -200

L'âge du fer

Apparition du wootz en Inde

-200 à -100

L'âge du fer

En Europe, apparition de l'acier sans doute par sélection des différents "fers" ou par enrichissement. Apparition du corroyage et des premiers tranchants rapportés.

-100 à 100

En Chine des système hydrauliques sont utilisés pour actionner les soufflets de forge
100 à 200 Début du damas soudé avec des motifs torsadés, des chevrons.
200 à 300

En Chine l'acier est produit en "fondant" le fer et la fonte

Fort développement du wootz en Inde

300 à 400  
400 à 500  
500 à 600 Les mérovingiens utilisent le damas a la fois pour ses qualités esthétiques et mécaniques.
600 à 700 Les mérovingiens et carolingiens utilisent le damas
700 à 800 Généralisation de l'utilisation du damas en Europe
800 à 900 Les Normands (Vikings) utilisent l'acier damas.
900 à 1000

Utilisation du damas de corroyage en Europe

En Indonésie fabrication des Kris

Au Turkménistan et en Ubekistan le wootz est produit presque de manière industrielle.

1000 à 1100

Début du déclin du damas de corroyage

Première croisade 1095

1100 à 1200 Disparition du damas en Europe, utilisation du wootz par les armées islamiques sur toute la période des croisades
1200 à 1300

Le damas a disparu en Europe

La dernière croisade se termine en 1270.

1300 à 1400

C'est au XIV eme siècle que les fours de fusion s'agrandissent, la ventilation devient plus puissante ce qui permet de fabriquer une fonte brute qui est ensuite convertie en acier. Ce nouveau procédé est la méthode indirecte.

Le premier haut-fourneau est construit à Namur en 1340.

Pas d'utilisation connue du damas en Europe

1400 à 1500 L'utilisation de l'acier se généralise
1500 à 1600

En les maîtres de forge commencent à batir leur puissance.

Renaissance du damas en Europe, en Russie fabrication du bulat

1600 à 1700 En Turquie le damas est utilisé pour fabriquer les canons des fusils.
1700 à 1800

Le bas fourneau est encore utilisé dans la région des pyrénées, la méthode directe est aussi appelée catalane.

Mise au point de la fonte grise.

En 1771 Jean Jacques Perret publie "L'art du coutelier" avec un chapitre sur "Manière de faire l'acier façon Damas"

C.R. Herrman conduit des recherches sur le damas en Allemagne.

En 1784 création du four à sole "pudding furnace " en angleterre

En 1795 publication des recherches des métallurgistes anglais (Mushet) sur le wootz.

1800 à 1900

En 1803 est publié un article de Jean François Clouet dans le "Journal des Mines" : " Instruction sur la fabrication des lames figurées ou lames dites Damas "

A Marseilles, Degrande-Gurgey fabrique une épée en damas mosaique avec l'inscription "Premier essai d'un art nouveau D.N.G. 1819", J.F. Clouet fabrique une lame avec l'incription "Liberté"

Faraday en Angleterre et surtout Bréant en France travaillent sur les alliages du fer. En 1824, Bréant explique la composition chimique et cristalline du wootz.

Publication à Paris en 1844 des résultats des travaux de H. de Luynes :"Mémoire sur la fabrication de l'acier fondu et damassé".

En Russie Anosoff (1841-43) puis Tchernoff (1860) reproduisent et complètent les travaux de Bréant

En Europe de l'ouest le damas est utilisé pour la fabrication des canons de fusils (Liège, Birmingham, St Etienne, Suhl et Brescia), le faux damas se développe...

En 1855 invention du convertisseur Bessemer

En 1865 mise au point du procédé Martin

1900 à 2000

En 1900 les premiers fours électriques

En 1918 le russe Belaiew fabrique des lames en damas (wootz) en partant de fer et de graphite, Ses expériences sont reproduitent en Allemagne en 1929 par Von K. Harnecker.

Les canons de fusils sont maintenant en acier, l'utilisation du damas est très limitée. Quelques armes de prestiges sont fabriquées principalement en Allemagne pour les officiers du IIIème reich.

A partir de 1960, Cyril S. Smith, C. Panseri,Oleg Sherby, Jeffrey Wadsworth, Al Pendray, M. Sachse,W. Yater, Dr Verhoeven et quelques autres reprennent les travaux et publient sur l'acier damas.

En 1973 William F. Moran (Bill) met en vente ses premiers couteaux à lame de damas.

Renaissance du damas à partir des Etats-Unis.

2000 + A nos marteaux....

Quelques liens très intéressants sur l'histoire de la métallurgie :

La métallurgie au fil des siecles

La sidérurgie de 1850 à nos jours

The Age of Iron

Medieval Iron and Steel

Early iron in China, Korea, and Japan

The earliest use of iron in China

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